Δευτέρα, 16 Απριλίου 2012

Ταξίδι στο Δουβλίνο



Σκεφτήκατε για ποιον προορισμό θα βγάλετε αεροπορικά εισιτήρια? Το Δουβλίνο είναι η πρωτεύουσα της Ιρλανδίας και η μεγαλύτερη πόλη στο νησί. Βρίσκεται περίπου στο μέσο της ανατολικής ακτής του νησιού, στην εκβολή του ποταμού Liffey. Αρχικά ιδρύθηκε σαν κέντρο για το εμπόριο σκλάβων των Βίκινγκς και είναι η κύρια πόλη της Ιρλανδίας από την εποχή του Μεσαίωνα. Το όνομα της πόλης προέρχεται από τις ιρλανδικές λέξεις "Dubh linn" και σημαίνουν μαύρος βάλτος ή μαύρη λίμνη. Αντίθετα, το ιρλανδικό όνομα (ιρλ. Baile Átha Cliath) σημαίνει "τόπος", ή "χωριό" δίπλα στο "πέρασμα στις καλαμιές".

Θεωρείται ότι η πόλη ιδρύθηκε με το τωρινό της όνομα το έτος 988 μ.Χ. Προήλθε από την ένωση δύο συνοικισμών που προϋπήρχαν και συγκεκριμένα ενός συνοικισμού των Βίκινγκς με το όνομα Dubh linn και ενός κελτικού οικισμού με το όνομα Átha Cliath. Μετά την Νορμανδική Εισβολή στην Ιρλανδία το 1169, το Δουβλίνο γίνεται τυπικά πρωτεύουσα της Ιρλανδίας το έτος 1171. Παρ' όλα αυτά στα έτη που ακολούθησαν την Νορμανδική Εισβολή στην Ιρλανδία και μεταξύ των ετών 1171 - 1541 εδραιώνεται η κυριαρχία των Άγγλων σε όλο το νησί και παράλληλα ο ρόλος του Δουβλίνου ως πρωτεύουσας της Ιρλανδίας αποκτά όλο και πιο ουσιαστικό νόημα. Έδρα των Λόρδων της Ιρλανδίας γίνεται το κάστρο του Δουβλίνου, στο οποίο συγκεντρώνεται όλη η εξουσία. Το 1922 η Ιρλανδία γίνεται ανεξάρτητο κράτος και το Δουβλίνο πρωτεύουσα. Μετά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο η ανάπτυξη της πόλης ήταν αργή, την δεκαετία του 1960 όμως γίνεται αισθητή μια αλλαγή και τα χρόνια που ακολούθησαν, το Δουβλίνο γνώρισε μεγάλη οικοδομική και οικονομική ανάπτυξη. Το 1988 γιόρτασε το Δουβλίνο επίσημα τα χίλια χρόνια από την ίδρυσή του.


Η ιρλανδική πρωτεύουσα, πόλη με μεγάλη πολιτιστική παράδοση, είναι τόπος καταγωγής μεγάλων λογοτεχνικών μορφών του 19ου και του 20ου αιώνα, μεταξύ των οποίων ο Τζόναθαν Σουίφτ, Όσκαρ Ουάϊλντ, Τζέιμς Τζόϋς, Τζώρτζ Μπέρναντ Σω, Σάμιουελ Μπέκετ, Ρούντι Ντόϊλ. Μεγάλος είναι ο αριθμός των γκαλερί και των καλλιτεχνικών χώρων, που υπάρχουν στην πόλη όπως τα The City Arts Centre, Four, The Douglas Hyde Gallery, The Project Arts Centre, The Royal Hibernian Academy. Στο Δουβλίνο, όπως άλλωστε και στην λοιπή Ιρλανδία, είναι ιδιαίτερα διαδεδομένη η παραδοσιακή ιρλανδική μουσική, η οποία ακούγεται στις διαφορές pubs της πόλης.


Επίκεντρο της νυχτερινής ζωής στο Δουβλίνο είναι το Temple Bar, στην νότια πλευρά της όχθης του ποταμού Liffey. Είναι μια περιοχή του Δουβλίνου, που διατηρεί ζωντανό τον μεσαιωνικό χαρακτήρα της πόλης, με στενά σοκάκια και μεσαιωνικά κτίρια, ενώ υπάρχει μεγάλος αριθμός μικρών μουσικών σκηνών. Ιδιαίτερα γνωστή περιοχή, που έλκει μεγάλο αριθμό τουριστών ιδιαίτερα από την Αγγλία. Στην περιοχή γύρω από το Stephen's Green, είναι συγκεντρωμένα πολλά από τα nightclubs της πόλης και επίσης τυπικές ιρλανδικές pubs. Υπάρχουν επίσης δύο μεγάλοι κινηματογραφικοί χώροι στην πόλη του Δουβλίνου: Τα Savoy Cinema και το Cineworld.

Στο Δουβλίνο υπάρχει το μεγαλύτερο πάρκο της Ευρώπης, το πάρκο Φίνιξ που αποτελεί για τους Ιρλανδούς ένα ιδανικό μέρος απόδρασης από το κέντρο της πόλης. Πολλές οικογένειες περνούν όλη τους τη μέρα στο πάρκο και μπορούν να απολαύσουν μια σειρά από δραστηριότητες όπως τζόκινγκ, αγώνες κρίκετ, πολιτιστικές εκδηλώσεις κ.α. Το πάρκο περιλαμβάνει τον ζωολογικό κήπο του Δουβλίνου, δύο εντυπωσιακά παλιά κτίσματα που στη σημερινή εποχή φιλοξενούν τις κατοικίες του ιρλανδού προέδρου και του Αμερικανού πρέσβη, τον πύργο Άσταουν και πολλά άλλα μνημεία.

Αν είστε λάτρεις της μπύρας , τότε σίγουρα αξίζει τον κόπο μια επίσκεψη στο εργοστάσιο της Guinness που είναι η εθνική μπύρα των Ιρλανδών. Η είσοδος κοστίζει 13.5 ευρώ και περιλαμβάνει ξενάγηση σε όλα τα στάδια της παραγωγής και ένα ποτήρι Guinness στο μπαρ που βρίσκεται στον τελευταίο όροφο με εκπληκτική θέα σε όλο το Δουβλίνο. Το εργοστάσιο βρίσκεται στο St James Gate και υπάρχει γραμμή λεοφωρείο που θα σας μεταφέρει ακριβώς απέξω.

Περπατήστε στις όχθες του ποταμού Liffey και χαλαρώστε σε ένα από τα παγκάκια στα πολλά πάρκα του Δουβλίνου πραγματοποιώντας ένα από τα ομορφότερα ταξίδια της ζωής σας…

Παρασκευή, 9 Μαρτίου 2012

Η Βαρκελώνη


Η Βαρκελώνη είναι μια από τις ομορφότερες πόλεις της Ισπανίας και πρωτεύουσα της Καταλωνίας. Η πόλη ιδρύθηκε κατά τον πρώτο αιώνα στην θέση του παλαιοϊβηρικού Μπάρκενο και κατά τον 2ο αιώνα που χτίστηκαν τείχη η πόλη άρχισε να μεγαλώνει ως τμήμα της ρωμαϊκής επαρχίας που είχε όμως πρωτεύουσα την Tarraco, σημερινή Ταραγόνα.

Το 1228 κατακτήθηκαν οι Βαλεαρίδες, το 1232 η Βαλένθια, το 1282 η Σικελία και το 1311 για μια μικρή περίοδο το δουκάτο της Αθήνας, κατά την εποχή της λατινοκρατίας μετά την πτώση της Πόλης το 1204. Κατά τον 15ο αιώνα η πόλη ήταν στην μεγαλύτερη ακμή της και από αυτήν την εποχή έχουν μείνει και πολλά σημαντικά κτίρια, όπως ο καθεδρικός και η γοτθική γειτονιά. Κατά τον πόλεμο της διαδοχής το 1705-1714 καταλύθηκε η αυτονομία της Καταλωνίας από γαλλο-καστιλλιάνικες δυνάμεις. Έκτοτε η Καταλωνία και η Βαρκελώνη ανήκουν στην Ισπανία. Η αναγέννηση της πόλης ξεκίνησε κατά το 1850 με την γρήγορη εκβιομηχάνιση της. Κατά το 1900 η πόλη είχε ισχυρή αστική τάξη εμπόρων και βιομηχάνων που επέτρεψε την ανάπτυξη των τεχνών και της αρχιτεκτονικής.

Το 1929 η πόλη έφτασε το 1.000.000 πληθυσμό. Τον ίδιο χρόνο φιλοξένησε την Διεθνή Έκθεση, ένα πολύ σημαντικό γεγονός της εποχής, για το οποίο δημιουργήθηκαν πολλοί ειδικοί εκθεσιακοί χώροι και ένα «ισπανικό χωριό» στον λόφο του Μοντζουικ. Το 1992 η Βαρκελώνη φιλοξένησε τους Ολυμπιακούς Αγώνες, με τα περισσότερα γήπεδα επίσης στον χώρο του Μοντζουικ. Οι αγώνες ήταν μεγάλη επιτυχία για την πόλη που μεταμορφώθηκε, αφήνοντας το στυλ της παρηκμασμένης βιομηχανικής πόλης. Κατά τον Ισπανικό εμφύλιο η πόλη αποτέλεσε προπύργιο των Δημοκρατικών και ιδιαίτερα της αναρχικής συνιστώσας.
Σήμερα η Βαρκελώνη είναι μια από τις πιο επιθυμητές πόλεις για τουρισμό του σαββατοκύριακου στην Ευρώπη και διαθέτει καλή ποιότητα ζωής. Έχει επίσης πλούσια πολιτιστική ζωή, καθώς παιδιά της πόλης είναι ο Σαλβαδόρ Νταλί, ο Χουάν Μιρό, ο Αντόνι Γκαουντί και για ένα διάστημα και ο Πάμπλο Πικάσο.



Η άποψη μου είναι πως η επιλογή της Βαρκελώνης θα εξελιχθεί σε ένα από τα ωραιότερα και αξέχαστα ταξίδια που μπορεί να κάνει κάποιος. Μην ξεχάσετε να επισκεφθείτε το γήπεδο της Μπάρτσα, μια μοναδική εμπειρία για τους ποδοσφαιρόφιλους.


Τρίτη, 6 Μαρτίου 2012

Το Κάιρο


Το Κάιρο, η πρωτεύουσα της Αιγύπτου, είναι η μεγαλύτερη πόλη της χώρας και είναι   χτισμένο στα όρια μεταξύ της Άνω και Κάτω Αιγύπτου. Το Κάιρο βρίσκεται στη δεξιά  όχθη του Νείλου στο σημείο που το ποτάμι πλαταίνει και σχηματίζει δυο νησάκια: την Γκεζίρα και τη Ρόδα που συνδέονται με τις όχθες του Νείλου με σιδερένιες και πέτρινες γέφυρες.


Αυτό που εντυπωσιάζει στο Κάιρο είναι ότι ο επισκέπτης μπορεί να συναντήσει δυο εντελώς διαφορετικές  όψεις: μιναρέδες και τζάμια, κάστρα και παλάτια σουλτάνων, αρχαίες εκκλησίες, φαραωνικά μνημεία, αλλά και πολυώροφα κτίσματα και έντονη σύγχρονη ζωή. Το Κάιρο χτίστηκε το 969 από το χαλίφη Μουίζ, ο οποίος είχε σώσει στην πόλη το όνομα «Ελ Καχίρα» που σημαίνει «νικηφόρος» για ανάμνηση της εκεί κοντά νίκης του. 



Έχει γίνει η πιο πυκνοκατοικημένη πόλη της Αφρικής, συγκοινωνιακός κόμβος και σημαντικό εμπορικό κέντρο με έναν από τους μεγαλύτερους αερολιμένες. Ανάπτυξη γνωρίζουν επίσης οι βιομηχανίες της και ιδιαίτερα η κλωστοϋφαντουργία, η υαλουργία, η  χαλυβουργία και η βιομηχανία τροφίμων, χημικών προϊόντων, καπνού και τσιμέντου. Έχει ωραία μνημεία που διατηρήθηκαν σχεδόν ανέπαφα από το πέρασμα των αιώνων. Επίσης η τουριστική ανάπτυξη της πόλης συνεχίζεται με αμείωτο ρυθμό και σε αυτό έχουν συμβάλει και οι digital advertising  ενέργειες που έχουν λάβει μέρος.


Αν κάποιος επισκεφθεί το Κάιρο, αξίζει να δει τις Πυραμίδες της Γκίζας. Είναι χτισμένες στα δυτικά της πόλης και εκεί βρίσκεται η ξακουστή Σφίγγα της Γκίζας με σώμα λιονταριού και κεφάλι ανθρώπου. Ακόμη, ενδιαφέρον παρουσιάζει η αρχαία πόλη Μέμφιδα, η οποία βρίσκεται στα νότια του Καΐρου. Ήταν ο τόπος κατοικίας των περισσότερων Φαραώ και εκεί ξεχωρίζουν το άγαλμα του Ραμσή Β’ και μια εντυπωσιακή σφίγγα. Στο Εθνικό Αιγυπτιακό Μουσείο, που λειτουργεί από τις αρχές του 20ου αιώνα, βρίσκονται αγάλματα, τάφοι και πολλά άλλα μνημεία της εποχής των Φαραώ, αλλά και μια σπάνια συλλογή από μούμιες. Στα ανατολικά της πόλης, βρίσκεται η γνωστή αγορά του Χαν Ελ Χαλίλι, η οποία χτίστηκε στις αρχές  του 15ου αιώνα και εκεί εκθέτουν τα εμπορεύματά τους πολλοί μικροπωλητές.


Η  σημασία του Νείλου για την ανατολική Αφρική και ιδιαίτερα για την Αίγυπτο είναι πολύ μεγάλη. Επηρέασε τη χλωρίδα, την πανίδα και το κλίμα και αποτέλεσε πηγή ζωής για όλη την περιοχή. Στην αρχαιότητα οι κάτοικοι είχαν δώσει τόσο μεγάλη αξία στο Νείλο που αποτελούσε για αυτούς μια βασική θεότητα. Πίστευαν ότι τα νερά του ποταμού προέρχονται από τα δάκρυα της θεάς Ίσιδας. Επίσης σύμφωνα με την ιστορία, οι Φαραώ της Αιγύπτου είχαν κατασκευάσει μεγάλα αρδευτικά έργα για να μεταφέρουν τα νερά του Νείλου σε εκτάσεις που μέχρι τότε ήταν άγονες. Τέλος χαρακτηριστικό του ποταμού Νείλου είναι και οι πλημμύρες του.  Στη διάρκεια των περιοδικών πλημμύρων του, ο Νείλος κατακλύζει με τα νερά του όχι μόνο το Δέλτα, αλλά και περιοχές που βρίσκονται σε απόσταση μέχρι και δύο ημερών ταξιδιού από κάθε όχθη!

Η μαγευτική πόλη του Καίρου σας καλεί να την ανακαλύψετε και να την εξερευνήσετε. Οργανώστε και εσείς ένα ταξίδι σε αυτή την ιστορική πόλη και περιηγηθείτε πέρα στα όρια της μυθολογίας και της αρχαιότητας.  

 

Παρασκευή, 2 Μαρτίου 2012

Η Σικελία


Ψάχνοντας στο laptop μου για ένα κοντινό προορισμό αλλά εκτός Ελλάδος, που θα μπορούσα να πάω το καλοκαίρι, έπεσα πάνω στην Σικελία. Η Σικελία είναι αυτόνομη περιοχή της Ιταλίας και το μεγαλύτερο νησί όλης της Μεσογείου, με πρωτεύουσα του το Παλέρμο. Τα στενά της Μεσσήνης χωρίζουν τη Σικελία από την ιταλική χερσόνησο και ειδικότερα από την περιοχή της Καλαβρίας. Το ηφαίστειο της Αίτνας βρίσκεται κοντά στην Κατάνια. Η Αίτνα είναι το υψηλότερο ηφαίστειο της Ευρώπης και ένα από τα πλέον ενεργά παγκοσμίως.


Οι πρώτοι κάτοικοι της Σικελίας, ήταν φυλές γνωστές στους Έλληνες ως Ελυμοί, Σικανοί και Σικελοί. Από αυτούς, οι Σικελοί ήταν αυτοί που έφτασαν τελευταίοι και σχετίζονταν με τους κατοίκους της νοτίου Ιταλίας. Για τους Σικανούς πιθανολογείται να έχουν Ιβηρική προέλευση, ενώ οι Ελυμοί μάλλον είχαν έρθει από την περιοχή του Αιγαίου.



Η Σικελία αποικήθηκε από Έλληνες και Φοίνικες από τον 8ο π.Χ. αιώνα. Οι Συρακούσες, η σπουδαιότερη αποικία στη Σικελία, ιδρύθηκε από Κορίνθιους. Άλλες σημαντικές ελληνικές αποικίες ήταν η Γέλα, ο Ακράγας, ο Σελινούντας, η Ιμέρα και η Μεσσήνη. Αυτές οι ελληνικές πόλεις κράτη ήταν μεγάλης σημασίας για το σύνολο του ελληνικού πολιτισμού, μαζί με αυτές τις νοτίου Ιταλίας αποτελούσαν την Μεγάλη Ελλάδα. Η Σικελία ήταν από την αρχαιότητα μεγάλο κέντρο παραγωγής σιταριού. Υπήρξε πολλές φορές παρέμβαση στα πολιτικά των σικελικών πόλεων από τις πόλεις της κυρίως Ελλάδας, είτε αυτή είχε ζητηθεί είτε όχι.



Το ελληνικό στοιχείο είναι διάσπαρτο και εμφανή στην Σικελία αλλά και σε όλη την Κάτω Ιταλία. Υπάρχουν ακόμη και σήμερα ολόκληρα χωριά που μιλούν ελληνικά και νιώθουν σαν ένα μακρινό κομμάτι της Ελλάδας. Επίσης σε αρκετές πόλεις όπως η Ταορμίνα, ο Σελινούντας και ο Ακράγαντας θα συναντήσετε ελληνικούς ναούς και μνημεία. Συνυφασμένοι με την ιδέα της Μεγάλης Ελλάδας θα δείτε τους ναούς της Ήρας, της Αθηνάς, του Ολυμπίου Διός, του Ηρακλή, των Διόσκουρων καθώς και το αρχαίο ελληνικό θέατρο.



Το Παλέρμο είναι πρωτεύουσα και διοικητική έδρα της αυτόνομης περιοχής Σικελία, της Ιταλίας καθώς και πρωτεύουσα της ομώνυμης επαρχίας. Το Παλέρμο είναι κτισμένο σε μαγευτική τοποθεσία, στο βάθος μεγάλου κόλπου της ΒΔ ακτής της Σικελίας, στους πρόποδες του βουνού Πελεγκρίνο. Είναι σημαντική πόλη της Σικελίας, με πανεπιστήμιο κι άλλες ανώτατες σχολές, ναύσταθμο, ναυπηγεία, βιομηχανίες μεταξουργίας κι υφαντουργίας και σπουδαίο λιμάνι με μεγάλη εμπορική κίνηση. Είναι πόλη με αρχαιότατη ιστορία. Η εκκλησία του Σαν Κατάλντο με τους τρεις κόκκινους τρούλους που βρίσκεται στην πλατεία Μπελίνι, αποτελεί ένα από τα πιο σαγηνευτικά σημεία του Παλέρμο.



Η σημασία του Παλέρμο γνώρισε μια ακόμα ώθηση όταν η Σικελία έγινε το 1947 αυτόνομη περιοχή με εκτεταμένη αυτοκυβέρνηση. Αλλά η όποια πρόοδος ματαιώθηκε από την ανερχόμενη δύναμη της Μαφίας, η οποία ακόμα σήμερα είναι δραματικό χαρακτηριστικό της πόλης όπως και όλης της Νότιας Ιταλίας. Το Παλέρμο είναι μια πόλη με μνημειώδη προβλήματα, αλλά και μια πόλη με τρισχιλιετή ιστορία, όμορφα ανάκτορα και εκκλησίες, πολύχρωμες αγορές, υπέροχο φαγητό και μια διακριτή πολιτιστική ταυτότητα.



Η Κατάνια είναι η δεύτερη μεγαλύτερη πόλη της Σικελίας, μετά την πρωτεύουσα το Παλέρμο. Βρίσκεται στην Ανατολική ακτή του νησιού, στους πρόποδες της Αίτνας και βρέχεται από το Ιόνιο. Έχει περίπου 1.000.000 κατοίκους, είναι συγκοινωνιακός κόμβος, οικονομικό κέντρο και πανεπιστημιούπολη.


Με το που ακούς το όνομα Σικελία, αναπόφευκτα το μυαλό σου πηγαίνει και στη Μαφία, που γεννήθηκε από αυτό το μέρος. Η Σικελική Μαφία, ή ακόμη πιο σωστά Κόζα Νόστρα, είναι μια εγκληματική μυστική οργάνωση ανδρών η οποία δημιουργήθηκε στα μέσα του 19ου αιώνα στη Σικελία της Ιταλίας. Παρακλάδι της εμφανίστηκε στην ανατολική ακτή των Ηνωμένων Πολιτειών περί τα τέλη του 19ου αιώνα, μετά από διάφορα κύματα μεταναστών από τη Σικελία.

Κυριακή, 26 Φεβρουαρίου 2012

Η Πράγα


Η Πράγα , είναι η πρωτεύουσα και μεγαλύτερη πόλη της Τσεχίας. Είναι χτισμένη στον ποταμό Μολδάβα, στην κεντρική Βοημία και αποκαλείται επίσης «η χρυσή πόλη» και «μητέρα των πόλεων». Από το 1992, το ιστορικό κέντρο της Πράγας ανήκει στον κατάλογο παγκόσμιας κληρονομιάς της Unesco.

Η πόλη άνθισε το 14ο αιώνα, κατά τη βασιλεία του Καρόλου του 4ου, ο οποίος διέταξε την κατασκευή του Νόβε Μιέστο, της Νέας Πόλης, δίπλα στην Παλαιά. Επίσης ανεγέρθηκε η Γέφυρα του Καρόλου, η οποία και συνέδεε τη νέα περιοχή με τη Μάλα Στράνα. Μνημεία της εποχής αυτής είναι και ο Καθεδρικός του Αγίου Βίτου μέσα στο κάστρο Χρατσάνι, ο παλαιότερος γοτθικός καθεδρικός ναός στην κεντρική Ευρώπη, καθώς και το Πανεπιστήμιο Καρόλου, το παλαιότερο πανεπιστήμιο στην κεντρική Ευρώπη. Στις 23 Μαΐου 1618, η περίφημη Εκπαραθύρωση της Πράγας προκάλεσε τον Τριακονταετή Πόλεμο, όταν οι προτεστάντες ηγέτες πέταξαν από το παράθυρο τους καθολικούς απεσταλμένους της Αγίας Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας. Με τη λήξη του πολέμου και τη Συνθήκη της Βεστφαλίας, ο βασιλιάς Φερδινάνδος μετέφερε την αυλή στη Βιέννη κι έτσι η Πράγα έπεσε σε παρακμή: ο πληθυσμός έφτασε τους 20.000 από 60.000 κατοίκους που ζούσαν εκεί πριν από τον πόλεμο.

Το 1989, μετά την πτώση του Τείχους του Βερολίνου και τη Βελούδινη Επανάσταση στους δρόμους της Πράγας, κατέρρευσε το κομμουνιστικό καθεστώς στην Τσεχοσλοβακία. Το 1993, η Πράγα έγινε η πρωτεύουσα της νεοσύστατης Τσέχικης Δημοκρατίας.

Το Κάστρο της Πράγας βρίσκεται στη συνοικία Χρατσάνι της Πράγας, που πολύ συχνά χρησιμοποιείται με την ίδια σημασία. Είναι ένα από τα μεγαλύτερα και παλαιότερα κάστρα του κόσμου. Στο κάστρο είχαν την έδρα τους τα γραφεία των Τσέχων βασιλέων, της Αγίας Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας και των Προέδρων της Τσεχοσλοβακίας και Τσεχίας. Στο Κάστρο επίσης φυλάσσονται τα Κοσμήματα του Στέμματος της Βοημίας.

Ο γοτθικός Καθεδρικός Ναός του Αγίου Βίτου στην Πράγα αποτελεί το σημαντικότερο εθνικό μνημείο της Τσεχίας. Βρίσκεται σε δεσπόζουσα θέση μέσα στο ανακτορικό σύμπλεγμα κτηρίων στο λόφο του Χρατσάνι. Εδώ στέφονταν οι βασιλείς της Βοημίας, ενώ αποτελούσε και τόπο ταφής τους.


Η Γέφυρα του Καρόλου είναι μία από τις πλέον φημισμένες αψιδωτές και ιστορικές γέφυρες της Ευρώπης. Βρίσκεται στον ποταμό Μολδάβα στο κέντρο της Πράγας. Η κατασκευή της άρχισε το 1357 υπό την αιγίδα του βασιλιά Καρόλου Δ' προς τιμή του οποίου και φέρει το όνομα, και τελείωσε στην αρχή του 15ου αιώνα. Ήταν η σημαντικότερη σύνδεση μεταξύ της Παλαιάς Πόλης και των παρακείμενων περιοχών μέχρι το 1841. Επίσης, η κτιστή αυτή γέφυρα κατέστησε την Πράγα σημαντικό κόμβο στον εμπορικό δρόμο μεταξύ της Ανατολικής και της Δυτικής Ευρώπης. Η γέφυρα ονομάστηκε αρχικά «Πέτρινη Γέφυρα» ή «Γέφυρα της Πράγας» και από το 1870 «Γέφυρα του Καρόλου». Έχει μήκος 516 μέτρα και σχεδόν 10 μέτρα πλάτος, είναι αψιδωτή, φέρει 16 αψίδες που στηρίζονται σε 15 εγκάρσια βάθρα. Η γέφυρα διακοσμείται σε όλο το μήκος της με 30 αγάλματα και γλυπτά, τα περισσότερα από τα οποία χρονολογούνται από το 1700

Το Αστρονομικό Ρολόι της Πράγας είναι ένα μεσαιωνικό αστρονομικό ρολόι στο κέντρο της Πράγας. Το σημερινό ρολόι είναι ένα πιστό αντίγραφο του αρχικού, που καταστράφηκε στον Β΄ Παγκόσμιο Πόλεμο. Βρίσκεται στον νότιο τοίχο του Παλιού Δημαρχείου, στην Πλατεία της Παλιάς Πόλης, και αποτελεί σημαντική και δημοφιλή τουριστική «ατραξιόν».

 H Οικία – Μουσείο του συγγραφέα Φραντς Κάφκα, βρίσκεται στην Πλατεία της Παλιάς Πόλης (Στάρομεστσκε νάμεστι) στην Πράγα. Η οικία της Παλιάς Πόλης, όπου έζησε ο Κάφκα τα παιδικά του χρόνια από το 1889 ως το 1896 και φέρει το όνομα “U minuti” είχε μετατραπεί σε «Μουσείο Κάφκα», όπου φιλοξενούσε έκθεση αφιερωμένη στο έργο του. Σήμερα, το Μουσείο Κάφκα μετεγκαταστάθηκε και λειτουργεί στην περιοχή Μάλα Στράνα (Mala Strana) με θέα στον ποταμό Μολδάβα και σε κοντινή απόσταση από την ιστορική Γέφυρα Καρόλου, με μόνιμες εκθέσεις αφιερωμένες στο λογοτεχνικό έργο του.

Εάν αγαπάτε τα ταξίδια στην Ευρώπη και ειδικότερα σε πόλεις με μεγάλη ιστορική και αρχιτεκτονική σημασία, βρείτε φθηνά αεροπορικά εισιτήρια για την πανέμορφη Πράγα και καλές διακοπές!





Πέμπτη, 9 Φεβρουαρίου 2012

Η Ζάκυνθος


Νησί του Ιονίου, γνωστό για τη χελώνα καρέτα-καρέτα και τις παραλίες της. Η πρόσβαση γίνεται με πολλούς  τρόπους. Αεροπορικώς αλλά και οδικώς με το Mini cabrio σου μέχρι την Πάτρα και μετά από Κυλλήνη με πλοίο ή με ΚΤΕΛ. Εσύ διαλέγεις τι σε βολεύει.


Οι παραλίες της είναι μοναδικές, καθαρές  και το γαλάζιο χρώμα των νερών είναι κάτι που δεν έχεις ξανασυναντήσει. Είναι το ιδανικό μέρος αν ασχολείσαι με τις καταδύσεις. Έχει σπηλιές, κοράλλια, ψάρια και είναι σαν να βρίσκεσαι σε υποθαλλάσιο παράδεισο. Οι φωτογραφίες που θα τραβήξεις σίγουρα θα αξίζουν πολλά. Οι πιο γνωστές παραλίες είναι το Αργάσι, τα Καμίνια, τα Σεκάνια, η Δάφνη, το Πότο Ζoρo, ο Γέρακας, η Ψαρού, το Αμμούδι, η Παχιά Άμμος, οι Αλυκές και φυσικά, ο κόλπος του Λαγανά με τα ξέφρενα πάρτι στα μπαράκια του ως το πρωί. Το Ναυάγιο επίσης είναι μια παραλία με αμμουδιά, περιτριγυρισμένη από κατακόρυφους λευκούς γράφους. Λέγεται έτσι γιατί εκεί θα δεις τον σκελετό ενός ναυαγίου που προσάραξε εκεί τη δεκαετία του 1970.

Κάθε καλοκαίρι, οι θηλυκές χελώνες καρέτα-καρέτα βγαίνουν στην άμμο τη νύχτα, αφήνουν τα αυγά τους και τα σκεπάζουν. Μόλις περάσουν 50-60 μέρες βγαίνουν τα χελωνάκια και πηγαίνουν προς τη θάλασσα. Εάν πετύχεις τη στιγμή αυτή δε θα την ξεχάσεις ποτέ. Το βασίλειο της φύσης στο μεγαλείο του!  Το χρώμα τους είναι καφεκόκκινο, έχουν μεγάλο κεφάλι και μπορεί να φτάσουν σε μήκος το 1 μέτρο.  Δυστυχώς μόνο 2 στις 1000 χελώνες καταφέρνουν να ζήσουν και για αυτό οι παραλίες αυτές, και κατά συνέπεια οι φωλιές τους προστατεύονται συνεχώς.  Ευτυχώς που υπάρχουν και οι εθελοντές που κάθε καλοκαίρι φυλάνε τις παραλίες από τους τουρίστες. Στις συγκεκριμένες παραλίες απαγορεύεται και η κυκλοφορία των ταχυπλόων από τον Μάιο έως τον Οκτώβριο.

Άλλα ωραία αξιοθέατα που μπορείς να επισκεφτείς είναι ο Ναός του Αγίου Διονυσίου, το Εκκλησιαστικό Μουσείο, το Κάστρο του Αγίου Γεωργίου, η σπηλιά του Δαμιανού, τα Δώδεκα πηγάδια, το Μουσείο Κατοχής και Εθνικής Αντίστασης και το Μουσείο του Διονύσιου Σολωμού.

Ότι και να κάνετε, να είστε σίγουροι ότι θα περάσετε υπέροχα και θα δείτε μοναδικά μέρη. Και πού ξέρετε… αν είστε τυχεροί μπορεί να δείτε και τα χελωνάκια να γεννιούνται!

Πέμπτη, 2 Φεβρουαρίου 2012

Η Μόσχα


Η καρδιά της Ρωσίας χτυπούσε και χτυπάει στη Μόσχα. Η Μόσχα από την ίδρυσή της αποτέλεσε κέντρο αποφάσεων και εξελίξεων. Σήμερα είναι η μεγαλύτερη πόλη της Ρωσικής Ομοσπονδίας και της Ευρώπης. Μία μεγαλούπολη 12 εκατομμυρίων κατοίκων εντυπωσιακή και γεμάτη αντιθέσεις που αποτυπώνουν την πορεία της στην εξέλιξη της Ιστορίας. Η ονομασία της προέρχεται από τον ποταμό Μόσκβα,  ενός παραπόταμου του Βόλγα, στις όχθες του οποίου είναι χτισμένη. 

Η Μόσχα είναι από τα μεγαλύτερα διοικητικά, πολιτιστικά, συγκοινωνιακά και βιομηχανικά κέντρα της χώρας. Διαθέτει δύο μεγάλα πανεπιστήμια, το ένα γνωστό ως Πανεπιστήμιο Λομονόσωφ, και το δεύτερο ως Πανεπιστήμιο Λουμούμπα και πολλά άλλα ινστιτούτα και εκπαιδευτικά ιδρύματα. Ως πρωτεύουσα και διοικητικό κέντρο είναι και το σπουδαιότερο συγκοινωνιακό κέντρο. Από αυτήν ξεκινούν και σε αυτήν καταλήγουν πάμπολλες σιδηροδρομικές και οδικές αρτηρίες, που οδηγούν όχι μόνο στα πέρατα της ατέλειωτης χώρας αλλά και στις σημαντικότερες πόλεις της Ευρώπης

Αρκετές φορές καταστράφηκε από κατακτητές. Την πρώτη φορά το 1812, όταν κάηκε, για να μην είναι σε θέση να φιλοξενήσει τα γαλλικά στρατεύματα του Ναπολέοντα και τη δεύτερη στη διάρκεια του Β΄ Παγκοσμίου Πολέμου, το 1941, όταν υπέστη καταστροφές από βομβαρδισμούς από τους Γερμανούς, οι οποίοι δεν κατόρθωσαν τελικά να την καταλάβουν. Το 1980 είχε στραφεί το ενδιαφέρον όλου του κόσμου στην όμορφη αυτή πόλη με την εκεί τέλεση των Ολυμπιακών Αγώνων.

Στην Μόσχα θα συναντήσετε και τι περίφημο Μερικά απ’ τα θέατρα είναι: το Μπολσόι, το μεγαλύτερο θέατρο που το όνομά του πήραν και τα περίφημα μπαλέτα Μπολσόι, το θέατρο Μάλυϊ, το θέατρο τέχνης, το θέατρο Βαχτάγκωφ, παιδικά θέατρα. Στις βιβλιοθήκες της μπορεί ο αναγνώστης να βρει βιβλία γενικά αλλά και εξειδικευμένου ενδιαφέροντος. Κάθε σχολή και πανεπιστήμιο έχει τη δική του βιβλιοθήκη. Πολλές είναι και οι δημόσιες βιβλιοθήκες με πιο γνωστή εκεινη του Λένιν.

Το Κρεμλίνο, η κόκκινη πλατεία και η γύρω περιοχή θα σας αφήσουν άφωνους. Τα κόκκινα τείχη του Κρεμλίνου καταλαμβάνουν μία τεράστια τριγωνική επιφάνεια γεμάτη με  εντυπωσιακά κτίσματα, φανταστικούς πύργους, πλήθος εκκλησιών και ανακτορικών κτιρίων. Το πλήθος των μνημείων είναι πραγματικά πολύ μεγάλο. Δίπλα στα τείχη του Κρεμλίνου βρίσκεται η κόκκινη πλατεία, μία από τις τρεις μεγαλύτερες στον κόσμο. Στη βόρεια άκρη της δεσπόζει ο ναός του Αγίου Βασιλείου το χαρακτηριστικότερο σύμβολο της Μόσχας. Στην απέναντι πλευρά δίπλα στα κόκκινα τείχη το Μαυσωλείο του Λένιν, όπου φυλάσσεται η σωρός του.

 Ο ναός του Ιησού του Σωτήρος, ο μεγαλύτερος στη Ρωσία και ένας από τους μεγαλοπρεπέστερους  στον πλανήτη. Το μέγεθός του επιβλητικό καθώς χωράει 10.000 άτομα. Η κατασκευή του διατάχθηκε από τον αυτοκράτορα Αλέξανδρο τον 1ο το 1812 αφιερωμένος στη νίκη των Ρώσων επί του Ναπολέοντα αλλά λόγω των απαιτήσεων της κατασκευής ολοκληρώθηκε σε περισσότερο από 50 χρόνια. Εξωτερικά οι τοίχοι του καλύπτονται από μάρμαρο και οι 12 είσοδοι διακοσμούνται με υπέροχα αγάλματα αγίων. Εσωτερικά το ναό κοσμούν θαυμάσιες τοιχογραφίες και διάκοσμος από ημιπολύτιμους λίθους. Ο τρούλος του ναού είναι καλυμμένος με πλάκες χρυσού.


 Αφήνοντας πίσω προκαταλήψεις και εμμονές του παρελθόντος, σας προτείνω ανεπιφύλακτα ένα ταξίδι στην Μόσχα. Στην πόλη που έχει μάθει να επιβιώνει στην πάροδο της ιστορίας και να εξελίσσεται συνεχώς. Οι πληροφορίες που μπορείτε να βρείτε είναι πάρα πολλές καθώς έχουν γίνει διάφορες ενέργειες digital advertising για να προωθηθεί η πόλη και να γίνει γνωστή και φιλική στο ευρύ κοινό.